建設資材データベーストップ > 特集記事資料館 > 積算資料 > 文明とインフラ・ストラクチャー 第61回 日本人の命の謎

 
2020年5月25日,新型コロナウイルスの緊急事態宣言は全面解除された。人類は新型コロナウイルスという災害と今も闘っている。この状況下で台湾の対応が出色であり,世界中で評価されている。この台湾の優れた衛生対応は,100年前の日本人が構築していた。
 
実は,その人物は同じ100年前の日本人の命の恩人でもあった。
 

奇妙な図

筆者は,今から20年以上前の平成10年,「近代水道の普及が日本人の命に好影響を与えた」という仮説を立てて,データを調べていた。
 
図−1)がその成果であった。日本人の寿命と,水道の普及は良く相関が取れていた。日本人の寿命はどんどん伸び,今では世界で№1を誇る長寿大国となっている。仮説が成立した,と思い心の中で万歳をした。
 

【図−1 上水道給水人口,人の平均寿命の推移】



しかし,この図には違和感があった。すぐその違和感には気が付いた。大正10(1921)年に向けて,寿命が減少していた。
 
日本の近代水道は,明治20(1887)年横浜市から開始された。その後,函館市,長崎市,大阪市,東京市,広島市そして神戸市と水道が次々と開設され,大正10年頃には給水人口は,約1千万人に達しようとしていた。
 
その水道が普及していく明治末期から大正10年頃にかけて,寿命が低下している。さらに奇妙なことに,大正10年前後で最低値の42.7歳になり,その後は一転して急上昇し現在に至っている。なお,現在のアフリカの最貧国の寿命が50歳だから,100年前の日本人の寿命がいかに酷かったのかが分かる。
 
この(図−1)の曲線で,明治から大正にかけて寿命が低下し続けていることに気が付いて,弾んだ気持ちはしぼんでしまった。この図は公表することなく,机の中にお蔵入りとなった。
 
 
 

乳幼児の死亡率

大正10年頃に何かが起こった。日本人の寿命に決定的な影響を与えた出来事があったはずだ。
 
国民の平均寿命は,乳幼児の死亡率が影響している。そう思い,乳幼児の死亡数の統計を調べてみた。その結果,乳幼児の死亡率と日本人の寿命は,やはり密接な関係を持っていた。
 
図−2)で,乳幼児の死亡率と平均寿命の曲線を重ねた。乳幼児の死亡率と平均寿命は見事に負の相関になっている。
 

【図−2 人の平均寿命,乳児死亡率の推移】




乳幼児の死亡率だけでない。死亡の絶対数を見ても,明治末期から大正10年頃までは急速に増加し続けている。そして大正10年頃を境に,乳幼児の死亡は減少に転じている。単なる減少ではない,劇的に減少へ転じている。(図−3)が,乳幼児の死亡数の推移である。
 

【図−3 乳児(1歳未満)死亡数】




この大正10年の変化点は,ただ事ではない。日本社会の保健衛生の歴史的な出来事があったはずだ。それを調べるため,当時の厚生省の図書館へ何度も足を運んだ。
 
しかし,図書館で調べた限り,大正10年前後に衛生行政で記憶されるべき出来事,医学界で記念されるべき画期的展開はなかった。あれほどの出来事なのに何も記録がなかった。
 
いったい,大正10年頃,日本の乳幼児の命に何があったのか?
 
 
 

謎が解け,また謎に

この1年後,その謎は偶然に解けた。
 
ある日,お台場へ家具を買いに行った。そこで偶然,東京都水道100周年記念展が開催されていた。時間つぶしでブラブラと見学した。水道展は子供向けの軽いタッチの催し物であった。
 
しかし,あるプラントメーカーの展示で足が釘付けになった。そこには水道の歴史年表パネルが掛けられていた。その年表は,民間業界から見た100年の歴史であった。
 
大正10年のところに「東京市で水道の塩素殺菌が開始される」とあった。
 
大正10年に塩素殺菌が開始された! 心臓が高鳴ったのを記憶している。
 
「水道の塩素殺菌」これが,大正10年の謎の解だった。
 
水道水が塩素殺菌されて,安全になった。殺菌されない水は,危険極まりない。生水はさまざまな雑菌を含んでいる。大人は腹をこわす程度で済むが,体力のない乳幼児にとっては命の問題である。
 
明治後期,ドイツ人のローベルト・コッホが「感染症には,目には見えない微生物の細菌が関与している」と主張した。結核菌,コレラ菌を発見し,明治38(1905)年,ノーベル生理学・医学賞を受賞している。
 
北里柴三郎はコッホに師事し(独留学:明治18(1885)〜明治25(1892)年細菌学を日本に紹介した。その後,世の中には多くの雑菌があり,水中にも雑菌があるという知識は日本国内で広まっていった。
 
しかし,明治から大正10年までの間,雑菌を含んだ水は送り続けられていた。その期間は,30年以上にも及び,多くの乳幼児の命が奪われていった。それが(図−1)の大正10年までの寿命低下の曲線であった。水道は大正10年に塩素殺菌され,乳幼児の命は救われていった。
 
大正10年の謎は解けた。しかし,また次の疑問にぶつかった。
 
なぜ,大正10年まで塩素殺菌をしなかったのか。「細菌」という知識は,もう日本に入って,広まりつつあった。
 
なぜ,30年間も水道の生水は処理されず放置されていたのか。
 
また,謎を抱え込んでしまった。
 
 
 

ロシア革命と液体塩素

その2年後,ある会合で重化学メーカーのエンジニアと隣になった。大正10年の疑問を彼に話した。「どうして大正10年まで,水道水が塩素殺菌されなかったのか?」という謎である。2週間後,その彼から郵便物が届いた。古い記録のコピーが入っていた。それは現・保土谷化学工業(株)(当時は(株)程谷曹達(ほどがやソーダ)工場)の社史のコピーであった。
 
その社史のコピーには,大正7年に「液体塩素が開発」されたことが記されていた。「シベリア出兵に際し,陸軍から毒ガス製造を依頼された。それに応じて液体塩素を開発した。しかし,シベリア出兵はすぐ終了してしまったので液体塩素の使い道がなくなった。これを民生利用として水道水の殺菌に転用することとなった」という内容が,文語体で記されていた。
 
シベリア出兵は大正7(1918)年に開始された。大正6(1917)年にロシア革命が起きた。シベリア出兵の名目は,トロツキー率いるボルシェビキ革命赤軍と闘っていたチェコ軍団の救出であった。この出兵は皇帝側の白軍を押し立てて,満州鉄道と東部3州の支配を強めようとする狙いもあった。
 
当初はアメリカと共同で作戦を展開した。しかし,日本が本格的な3個師団7万人を投入したのを見て,アメリカをはじめ連合国は日本を警戒し始めた。結局アメリカはシベリア出兵に反対する立場を取るようになった。日本はアメリカの強硬な反対により,大正10(1921)年シベリアから撤兵せざるを得なくなり,大正11(1922)年には撤退を完了した。
 
このシベリア出兵の中で,液体塩素が生まれていた。
 
 
 

液体塩素の大変身

塩素ガスは猛毒である。戦争兵器として以前から注目されていた。ただし,塩素ガスは気体で扱いが難しい。ガスのままでは武器になりにくい。液体にすれば,性状は安定し,容量も小さく扱いやすくなる。そのため液体塩素の開発が要求され,化学メーカーの当時の(株)程谷曹達工場がそれに応えた。液体塩素が誕生した。
 
ところが,このシベリア出兵はあっという間に終了した。液体塩素の製造プラントは無駄になった。程谷曹達の関係者は呆然としたにちがいない。しかし,最高の軍事秘密兵器として生まれた液体塩素が,水道水の殺菌という民生利用という活躍の場を得た。
 
軍事機密の液体塩素の大変身であった。これも不思議なことであった。
 
大正10年,陸軍がシベリア撤退と同時に間髪をおかず,液体塩素が水道水の殺菌に転用されている。あまりにもタイミングが良い。まるで陸軍のシベリア撤退を待ちかまえていたかのようだ。
 
一見してきれいな水道水に,細菌病原体が存在している知識は,一般国民にも広まりつつあった。しかし,その細菌を的確に死滅させる方法を知っていたのは,生化学の最先端の高度な専門知識を持つ者だけであった。
 
 
 

最後の謎,いったい誰が

塩素は水の殺菌に有効である。しかし,塩素はガスのままだと取り扱いにくい。液体塩素なら容易に量を調節でき,水道水の殺菌を制御できる。
 
当時の日本でこの知識を持っている人物は,生半可な人物ではない。
 
また,いくらシベリア出兵が終わったといっても,毒ガス兵器としての液体塩素は国家の最高機密であり,液体塩素は陸軍の厳しい監督下にあったはずだ。陸軍がシベリアから撤退するか,しないかの時に,その液体塩素が簡単に民生に転用されている。
 
いったい誰が,どのようにして,この毒ガス兵器を民生に転用したのか?
 
これが最後の謎となった。
 
この謎は,手強かった。東京都の水道局に問い合わせた。しかし,そのような昔の話は相手にしてもらえなかった。防衛省の図書館に入り込んで,当時の陸軍内部の記録など見つけることなどできない。
 
大正10年に,水道水が塩素殺菌されたという事実。その殺菌用の液体塩素は,兵器として開発されたという事実。これらの事実に到達できたのは,まったく偶然だった。もうこれ以上の偶然はないと,謎解きは諦めた。
 
当時の(株)程谷曹達工場が,一生懸命に東京市へ液体塩素の売り込みをしたのだろう,と自分自身に対してお茶を濁していた。
 
 
 

細菌学者の政治家

その半年後,首都移転の資料を読んでいた。首都を議論する際には,どうしても後藤新平を避けて通れない。大正12年,帝都は関東大地震に見舞われた。その年,帝都復興院総裁となったのが後藤新平であった。彼は震災後の壮大な東京復興計画を政府に提案したことで有名である。
 
なぜ,後藤新平が帝都復興院総裁に任命されたのか? それは納得がいった。彼は大震災の3年前の大正9年,東京市長になっていた。
 
大正9年に東京市長になっていた! ということは,大正10年,東京市で最初に水道水を塩素殺菌したときの市長であったのか? 事実そのとおり,後藤新平は東京市長であった。
 
さかのぼって後藤新平の経歴を追ってみた。後藤新平のあだ名が「大風呂敷」のとおり,彼のイメージは奔放であった。台湾総督府民政長官や満鉄総裁時代に実行したインフラの整備が有名である。そのため,後藤新平の出身は法科か土木工学出身だと思い込んでいた。
 
彼は岩手県水沢市(現:奥州市)の下級藩士の家に生まれ,福島県須賀川医学校を卒業後,内務省衛生局に入っている。そこで彼は自費でドイツに留学している。ドイツへ行った目的は「コッホ研究所」で細菌の研究をすることであった。
 
後藤新平は世界初の細菌研究を成し遂げた「コッホ研究所」へ行っていた。その後,彼は医学博士号まで獲得している。当時の日本で北里柴三郎に並ぶ細菌学者であった。後藤新平の派手な活躍に目を奪われていたが,彼の人生の立脚点は細菌学であった。
 
 
 

ジグソーパズル最後のピース

細菌学者の後藤新平が東京市長だった。彼は東京市長になる2年前,大正7年に外務大臣に就任していた。シベリア出兵があった年である。
 
なんと,後藤新平はシベリア出兵の最前線にいた。彼は明治41(1908)年から逓信大臣などを経て,大正5(1916)年には内務大臣になっていた。内務大臣といえば日本政府の意思決定権者の重要人物であった。
 
その後藤新平は,シベリア出兵が開始されると同時に,内務大臣から外務大臣に移り,そのまま現地シベリアに出向いた。後藤新平はシベリア出兵作戦の最前線の中心人物であった。
 
細菌学者の後藤新平は,そのシベリアで「液体塩素」と出会った。その2年後,帰国した彼は東京市長となっていた。
 
東京市長になった後藤新平は,東京市の水道施設を視察したはずだ。そこで雑菌を大量に含んだ生水が,市民に向かって送り出されているのを目撃した。それを目撃した後藤新平が,「液体塩素で水道水を殺菌すべき」と考えたのは必然であった。
 
後藤新平は陸軍の横やりを抑え,国家機密である液体塩素を民生に転用した。彼はそれを転用する「政治権力」も備えていた。
 
すべてのジグソーパズルのピースがはまった。謎がストンと解けた。
 
 
明治31(1898)年,台湾総督に任命された児玉源太郎は民政局長に後藤新平を呼んだ。台湾での8年間,後藤新平は上下水道,鉄道,道路,港湾のインフラ整備を進め,台湾に衛生生活習慣を普及させた。後藤新平は「台湾近代化の父」と,今でも台湾で尊敬を込めて呼ばれている。
 
2020年新型コロナウイルス危機で,台湾は中国に対して直ちに,徹底的な衛生防衛策をとった。台湾の人々の心の底にある衛生に対するインフラは,後藤新平が育てたものであった。
 

出典:Wikipedia




 
 

竹村 公太郎(たけむら こうたろう)

特定非営利活動法人日本水フォーラム(認定NPO法人)代表理事・事務局長,首都大学東京客員教授,東北大学客員教授 博士(工学)。神奈川県出身。1945年生まれ。東北大学工学部土木工学科1968年卒,1970年修士修了後,建設省に入省。宮ヶ瀬ダム工事事務所長,中部地方建設局河川部長,近畿地方建設局長を経て国土交通省河川局長。02年に退官後,04年より現職。土砂災害・水害対策の推進への多大な貢献から2017年土木学会功績賞に選定された。著書に「日本文明の謎を解く」(清流出版2003年),「本質を見抜く力(養老孟司氏対談)」(PHP新書2008年)「小水力エネルギー読本」(オーム社:共著),「日本史の謎は『地形』で解ける」(PHP研究所2013年),「水力発電が日本を救う」(東洋経済新報社2016年)など。
 
 
 

特定非営利活動法人 日本水フォーラム(認定NPO法人)         
代表理事・事務局長 
竹村 公太郎

 
 
【出典】


積算資料2020年8月号



 
 

 

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